交響曲之父 海頓 Franz Joseph Haydn (1732-1809) 與莫札特 (Mozart) , 貝多芬 (Beethoven) 並稱為維也納古典樂派 (Classical music) 三大作曲家 .

1732 年出生於奧地利東部的小村莊羅勞 , 在家裡十二個孩子中排行第二 . 海頓從小就顯露出音樂天份 , 他有一位親戚法朗克是合唱團指揮 , 所以海頓的父親就在他 6 歲時將海頓交給法朗克扶養並且教他音樂 . 法朗克灌輸海頓不少音樂的基本知識 , 也教海頓演奏小提琴和大鍵琴 .

 

兩年後海頓的才華被維也納聖史蒂芬教堂的樂長呂特注意到 , 在呂特的建議下海頓到維也納加入聖史蒂芬教堂的合唱團 , 一邊接受音樂教育一邊在教堂獻唱 , 一直到他 17 歲變聲後才被迫離開 .

離開合唱團後 , 海頓以教授私人學生及為人拉奏小提琴勉強維生 , 同時也利用閒暇努力鑽研作曲 . 有一次海頓所寫的一首彌撒曲受到音樂界的注意 , 他開始得到一些作曲的邀約 , 不久又被聘擔任一個望族的家庭音樂教師 , 經濟情況因此大為改善 .

1759 年海頓受邀出任莫爾辛伯爵在波希米亞私人樂團的指揮 , 可以更安心自在地從事作曲 , 他的作曲技巧在這時也日益成熟 , 在 27 歲時完成了第一首交響曲 .

1760 年海頓娶了長他 3 歲的安娜為妻 , 安娜非常自私而且對於丈夫的音樂事業毫不關心 , 婚後不久海頓就發覺這門婚事是個錯誤 , 他曾氣憤地說 : 不論她的丈夫是鞋匠或是藝術家 , 對她全無差別 . 安娜甚至時常將海頓的譜稿拿去做捲髮紙 . 海頓和安娜不斷爭吵 , 幾年後他們終於協議分居 , 不過海頓終其一生還是得按時付給贍養費 .


1761 年是海頓生命中相當重要的一年 . 因為莫爾辛伯爵經濟惡化不得不解散樂團 . 這時艾森斯達特的保羅 . 艾斯特哈吉王子邀請海頓出任王府樂團的副樂長 , 5 年後升任樂長 , 此後 25 年 , 海頓一直擔任這個職務 .

艾斯特哈吉富有而旦熱愛音樂 , 海頓除了要訓練及指揮樂團外 , 有時也親自擔任室內樂演奏 . 除此之外海頓也必須不斷寫作樂曲以應付演出 , 在艾斯特哈吉王府服務期間 , 他完成了數量龐大的各式作品 , 總計包括 5 部彌撒 , 11 齣歌劇 , 60 餘首交響曲 , 40 多首弦樂四重奏 , 30 餘首鋼琴奏鳴曲以及其它的樂曲 .

1790 年艾斯特哈吉的尼古拉王子去世 , 後繼者解散了樂團 , 海頓雖然仍可支領薪水 , 但因無事可做 , 便離開王府前往維也納 . 不久小提琴家沙羅蒙邀請海頓到倫敦舉行演奏會 , 海頓於 1791 年元月抵達倫敦 , 發表了六首新的交響曲 , 音樂會也受到熱烈歡迎 , 牛津大學更因海頓的傑出成就 , 頒贈他音樂博士學位 .


海頓在倫敦停留了一年半後返回維也納 , 1794 年他再度訪問英國 , 又發表了六首新的交響曲 , 受到比上次更熱烈的歡迎 , 海頓名揚英國 , 也讓奧國同胞與有榮焉 . 海頓前後兩次造訪英國 , 一共發表了十二首交響曲 , 這些交響曲一般被統稱為 " 羅蒙交響曲 " 或 " 倫敦交響曲 " , 是海頓交響曲中的傑作 .

海頓此時已成了奧國最具代表性的偉大作曲家 , 他的作品不但經常被人演奏 , 奧國政府還在海頓的誕生地塑立了一座胸像 , 而 1797 年奧皇法蘭茲二世誕辰時海頓更受邀創作了奧國的國歌 .

海頓晚年轉向創作聲樂作品 , 他先後發表了 " 創世紀 " 及 " 四季 " 這兩部偉大的神劇 , 再一次向世人顯示他崇高的音樂境界 . 1803 年之後海頓的健康大為衰退 , 1809 年因病逝世於維也納 .

海頓在音樂藝術上的最大成就在於交響曲和弦樂四重奏的創作 , 這也是他影響後世最主要的兩種音樂形式 . 弦樂四重奏是海頓表達個人情感最自然的形式 , 至於交響曲方面,經由海頓的精心設計 , 在各種樂器的音色配合與對比以及整體表現上 , 比起同時期其他作曲家的交響曲顯得更加豐富 , 也更具有優雅洗鍊的效果 .

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