蒙特威爾第 Claudio Monteverdi, l567年5月15日生於義大利克雷蒙納(Cremona),為家中長子,一個位於義大利北部波河沿岸,以製造小提琴著稱的小城。

 

父親寶達沙(Baldassarre Monteverd)是一位化學家,後來受訓成為合格外科醫師,但一生不善理財。蒙特威爾第幼年喪母,父親再娶。不幸第二任妻子也早逝,當蒙特威爾第年僅15歲時,父親已經娶第三任妻子。由於克雷蒙納擁有優良的音樂傳統,蒙特威爾第從小即耳濡目染,並大約於1576年加入克雷蒙納大教堂的樂隊,並極可能在此接受小學教育,就在這個年紀,蒙台威爾第在擔任克雷蒙納大教堂樂長的老師影響下,出版他最早的作品 :《神怪小曲集》,後來寫過一些牧歌,並以演奏提琴為生。以一個作曲家和牧歌創作者而言,當時他還算小有名氣。

1582年,年僅十五歲的蒙特威爾第出版了他的第一部作品集「四聲部聖樂曲」,在作品中已可看見蒙特威爾第對音樂的領悟力與天賦。1589年,蒙台威爾第前往倫巴底市,並結識了米蘭參議院主席里卡笛(Giacomo Riccardi),原先希望藉此機會能夠遞補米蘭教堂樂團指揮的空缺,但最後仍未能如願。次年,蒙台威爾第前往曼圖亞(Mantua)尋找工作職位,由於當時的文森佐.貢札哥公爵喜好藝術,並且大力推廣,使的蒙台威爾第能在此發揮長才。1595年,蒙台威爾第隨公爵出征,這段旅程中蒙台威爾第大開眼界,增長許多見聞,同年,回到曼圖亞後不久,宮廷樂團指揮去世,蒙台威爾第原先寄望可以因此當上指揮一職,然而他再度獲得失望的結果。
 
1597年的畫像

1590年受聘進入曼圖亞公爵府中工作,首先擔任提琴手,1602年起擔任唱詩班指揮。這一段時間蒙台威爾第過著愜意、充實的生活,除了創作了許多教堂音樂,並且在公爵的贊助下出版自己的作品。公爵非常欣賞他的才華,還允許他自由自在地寫自己喜歡的音樂:歌劇。 1599年五月,蒙台威爾第與克勞蒂亞.卡塔尼奧在曼圖亞舉行婚禮,然而婚後不久,蒙特威爾第再度與公爵外出旅行。在這段旅程中,蒙特威爾第一路上雖然身體不適,然而他在旅程中獲得複音音樂的重大啟示,算是滿載而歸。回到曼圖亞後,蒙台威爾第的生命開始有了轉機,1601年,蒙特威爾第的長子誕生,更獲得宮廷樂長的職位,可謂雙喜臨門。
 
好景不常,蒙特威爾第四十多歲時連遭不幸。1607年,與他感情甚篤的妻子去世,讓他精神大受打擊,不得不修養數年;而後賞識他的文森佐公爵猝然逝世,並由其子法蘭西斯科(Francesco)繼位公爵,他在1612將蒙特威爾解僱,只好傷心的回到克雷蒙納。他失業了一年,這一年中他與雙親同住,還遭受祝融之災,將他十二部歌劇的樂譜全部燒毀。1613年蒙特威爾第到了威尼斯,正當蒙特威爾第正在猶豫的當時,威尼斯聖馬可大教堂樂團的指揮去世,蒙特威爾第受召前往,在接受試聽演出後,隨即被授與樂團指揮一職,蒙特威爾第在威尼斯終於發現自己的價值,並獲得肯定。其後蒙特威爾第在威尼斯定居,不僅享有豐厚的待遇,亦受到宮廷的重視,並在此完成了他重要的代表作品,擔任這個職位直到去世。
 
1643年,蒙特威爾第於威尼斯與世長辭。隨著巴洛克時期的來臨,蒙特威爾第的音樂很快的消逝於巴洛克音樂中,甚至遭世人遺忘。直至三百年後的近數十年,才再度為後世所發掘。

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